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jueves, 1 de marzo de 2012

Prisión para un periodista declarado culpable por “injuria”: “un peligroso precedente”

Español/English/Français
Reporteros sin Fronteras
Comunicado de prensa
1 de marzo de 2012


Colombia  
El director del diario Cundinamarca Democrática, Luis Agustín González fue declarado culpable por el delito de “injuria” el 29 de febrero 2012 por el Tribunal Superior del departamento de Cundinamarca, por la publicación de un editorial muy crítico en contra de la ex gobernadora y senadora María Leonor Serrano de Camargo. Esta decisión presentada en segunda instancia, debe hacer efectiva a priori la exorbitante pena de diez y ocho meses de prisión y 9 millones y medio de pesos (18 salarios mínimos, es decir unos 5 450 dólares) como multa impuesta al periodista.

“Así como sucedió recientemente en Perú (http://es.rsf.org/peru-la-despenalizacion-de-los-delitos-05-01-2012,41629.html) o en Ecuador (http://es.rsf.org/ecuador-esperado-desenlace-en-la-suprema-15-02-2012,41887.html), la urgencia por despenalizar los delitos de “difamación”, de “injuria” o de “calumnia” se manifiesta en Colombia con este nuevo caso. Este juicio constituye un grave precedente, un estímulo a la autocensura y censura previa y una mordaza para la libertad de opinión. Esperamos un resultado favorable al recurso de casación que depositarán en los próximos días los defensores de Luis Agustín González”, declaró Reporteros sin Fronteras.

González ya había sido condenado en primera instancia en septiembre 2011, momento en el cual había recibido una sentencia de veinte meses de prisión y de 20 salarios mínimos por “calumnia” e “injuria”. Tan solo ésta última calificación penal fue mantenida por la sentencia de apelación del 29 de febrero. En un artículo titulado ¡NO MÁS! (enlace), publicado en 2008, Luis Agustín González había realizado fuertes críticas en contra de  María Leonor Serrano de Camargo, denunciando su  presunta “arrogancia” y “despotismo”.

El abogado de la defensa Pedro Vaca considera que dos derechos se encontraban en conflicto, “la libertad de opinión versus el buen nombre. Es la primera vez que no prima la libertad de opinión”. El abogado denuncia, al igual que Reporteros sin Fronteras, una decisión contraria a los estándares jurídicos interamericanos.

“Como en anteriores casos similares producidos en otros países de la región, Reporteros sin fronteras no niega de ningún modo el derecho de las personas acusadas a través de la prensa a defender su honor. Nuestra inquietud se presenta a partir del momento que una respuesta penal desproporcionada pone en riesgo la libertad de informar o de expresar opiniones individuales”, concluyó la organización.
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Colombia 

Journalist’s imprisonment for criminal libel sets dangerous precedent

A regional court yesterday upheld the conviction of Luis Agustín González, editor of the newspaper Cundinamarca Democrática, for criminal libel for publishing an editorial that was highly critical of the former governor and senator, María Leonor Serrano de Camargo.

The ruling by the Higher Court in Cundinamarca department means an exorbitant penalty imposed earlier of 18 months’ imprisonment and a fine of 9.5 million pesos (18 “minimum salaries”, or approximately $5,450) will now be carried out. 

“As has occurred recently in Peru (http://en.rsf.org/peru-decriminalization-of-press-05-01-2012,41631.html) and in Ecuador (http://en.rsf.org/ecuador-supreme-court-hearing-expected-to-15-02-2012,41888.html), this latest case highlights the urgent need to decriminalize the offences of defamation, slander and libel in Colombia,” Reporters Without Borders said.

“This ruling constitutes a serious precedent, a boost for self-censorship and a gag on freedom of opinion. We hope that the appeal to the court of cassation to be filed shortly by Luis Agustín González’s defence team will be successful.”

The journalist was convicted by a lower court in September last year and sentenced to 20 months’ imprisonment and 20 “minimum salaries” for slander and libel. Only the second charge was upheld by the higher court yesterday.

In an article published in 2008 and headlined ¡NO MÁS! (“no more”) (click here for article in Spanish), González castigated Serrano de Camargo for alleged “arrogance” and “despotism”.

Defence lawyer Pedro Vaca believes that two basic rights, freedom of opinion and honour, are in conflict. “For the first time, freedom of opinion did not prevail,” he said. He and Reporters Without Borders deplored a judgement that was contrary to continent-wide standards of justice. 

“As in previous cases of this type elsewhere in the region, Reporters Without Borders does not deny the right of anyone subjected to accusations in the media to defend his or her honour,” the press freedom organization said. “Where we express our concern is when a disproportionate penalty endangers the right to report the news and express individual opinions.”
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Colombie

Prison pour un journaliste reconnu coupable d’“injure” : “Un précédent très dangereux”

Directeur du journal Cundinamarca Democrática, Luis Agustín González a été reconnu coupable d’“injure”, le 29 février 2012, par le Tribunal supérieur de la province de Cundinamarca, pour un éditorial très critique envers l’ancienne gouverneur et sénatrice María Leonor Serrano de Camargo. Cette décision de deuxième instance rend a priori effective la peine exorbitante de dix-huit mois de prison et de 9 millions et demi de pesos (18 salaires minimum soit environ 5 450 dollars) d’amende infligée au journaliste.

“Comme récemment au Pérou (http://fr.rsf.org/perou-la-depenalisation-des-delits-de-05-01-2012,41626.html) ou en Équateur (http://fr.rsf.org/equateur-epilogue-attendu-a-la-cour-supreme-15-02-2012,41886.html), l’urgence de dépénaliser les délits de ‘diffamation’, d’‘injure’ ou de ‘calomnie’ se manifeste en Colombie avec cette présente affaire. Ce jugement constitue un précédent grave, une prime à l’autocensure et un bâillon contre la liberté d’opinion. Nous espérons une issue favorable au recours en cassation que comptent prochainement déposer les défenseurs de Luis Agustín González”, a déclaré Reporters sans frontières.

Déjà condamné en première instance en septembre 2011, le journaliste avait alors écopé d’une peine de vingt mois de prison et de 20 salaires minimum pour “calomnie” et “injure”. Seule cette dernière qualification pénale a été retenue dans le jugement d’appel du 29 février. Dans un article intitulé ¡NO MÁS! (pas plus) (lien), publié en 2008, Luis Agustín González avait tenu des propos très durs à l’encontre de María Leonor Serrano de Camargo, n’hésitant pas à fustiger son “arrogance” ou son “despotisme” présumés.

Aux yeux de l’avocat de la défense Pedro Vaca, deux droits étaient en conflit, “la liberté d’opinion et l’honneur. C’est la première fois que la liberté d’opinion ne l’emporte pas”. L’avocat dénonce, comme Reporters sans frontières, une décision contraire aux standards juridiques interaméricains.

“Comme dans les précédentes affaires du même type survenues dans d’autres pays de la région, Reporters sans frontières ne nie aucunement le droit des personnes mises en cause par voie de presse à défendre leur honneur. Notre inquiétude s’exprime dès qu’une réponse pénale disproportionnée met en péril la liberté d’informer ou l’expression d’opinions individuelles”, a conclu l’organisation.

Benoît Hervieu
Despacho Américas / Americas desk
Reporters sans frontières
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