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jueves, 1 de marzo de 2012

Prisión para un periodista declarado culpable por “injuria”: “un peligroso precedente”

Español/English/Français
Reporteros sin Fronteras
Comunicado de prensa
1 de marzo de 2012


Colombia  
El director del diario Cundinamarca Democrática, Luis Agustín González fue declarado culpable por el delito de “injuria” el 29 de febrero 2012 por el Tribunal Superior del departamento de Cundinamarca, por la publicación de un editorial muy crítico en contra de la ex gobernadora y senadora María Leonor Serrano de Camargo. Esta decisión presentada en segunda instancia, debe hacer efectiva a priori la exorbitante pena de diez y ocho meses de prisión y 9 millones y medio de pesos (18 salarios mínimos, es decir unos 5 450 dólares) como multa impuesta al periodista.

“Así como sucedió recientemente en Perú (http://es.rsf.org/peru-la-despenalizacion-de-los-delitos-05-01-2012,41629.html) o en Ecuador (http://es.rsf.org/ecuador-esperado-desenlace-en-la-suprema-15-02-2012,41887.html), la urgencia por despenalizar los delitos de “difamación”, de “injuria” o de “calumnia” se manifiesta en Colombia con este nuevo caso. Este juicio constituye un grave precedente, un estímulo a la autocensura y censura previa y una mordaza para la libertad de opinión. Esperamos un resultado favorable al recurso de casación que depositarán en los próximos días los defensores de Luis Agustín González”, declaró Reporteros sin Fronteras.

González ya había sido condenado en primera instancia en septiembre 2011, momento en el cual había recibido una sentencia de veinte meses de prisión y de 20 salarios mínimos por “calumnia” e “injuria”. Tan solo ésta última calificación penal fue mantenida por la sentencia de apelación del 29 de febrero. En un artículo titulado ¡NO MÁS! (enlace), publicado en 2008, Luis Agustín González había realizado fuertes críticas en contra de  María Leonor Serrano de Camargo, denunciando su  presunta “arrogancia” y “despotismo”.

El abogado de la defensa Pedro Vaca considera que dos derechos se encontraban en conflicto, “la libertad de opinión versus el buen nombre. Es la primera vez que no prima la libertad de opinión”. El abogado denuncia, al igual que Reporteros sin Fronteras, una decisión contraria a los estándares jurídicos interamericanos.

“Como en anteriores casos similares producidos en otros países de la región, Reporteros sin fronteras no niega de ningún modo el derecho de las personas acusadas a través de la prensa a defender su honor. Nuestra inquietud se presenta a partir del momento que una respuesta penal desproporcionada pone en riesgo la libertad de informar o de expresar opiniones individuales”, concluyó la organización.
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Colombia 

Journalist’s imprisonment for criminal libel sets dangerous precedent

A regional court yesterday upheld the conviction of Luis Agustín González, editor of the newspaper Cundinamarca Democrática, for criminal libel for publishing an editorial that was highly critical of the former governor and senator, María Leonor Serrano de Camargo.

The ruling by the Higher Court in Cundinamarca department means an exorbitant penalty imposed earlier of 18 months’ imprisonment and a fine of 9.5 million pesos (18 “minimum salaries”, or approximately $5,450) will now be carried out. 

“As has occurred recently in Peru (http://en.rsf.org/peru-decriminalization-of-press-05-01-2012,41631.html) and in Ecuador (http://en.rsf.org/ecuador-supreme-court-hearing-expected-to-15-02-2012,41888.html), this latest case highlights the urgent need to decriminalize the offences of defamation, slander and libel in Colombia,” Reporters Without Borders said.

“This ruling constitutes a serious precedent, a boost for self-censorship and a gag on freedom of opinion. We hope that the appeal to the court of cassation to be filed shortly by Luis Agustín González’s defence team will be successful.”

The journalist was convicted by a lower court in September last year and sentenced to 20 months’ imprisonment and 20 “minimum salaries” for slander and libel. Only the second charge was upheld by the higher court yesterday.

In an article published in 2008 and headlined ¡NO MÁS! (“no more”) (click here for article in Spanish), González castigated Serrano de Camargo for alleged “arrogance” and “despotism”.

Defence lawyer Pedro Vaca believes that two basic rights, freedom of opinion and honour, are in conflict. “For the first time, freedom of opinion did not prevail,” he said. He and Reporters Without Borders deplored a judgement that was contrary to continent-wide standards of justice. 

“As in previous cases of this type elsewhere in the region, Reporters Without Borders does not deny the right of anyone subjected to accusations in the media to defend his or her honour,” the press freedom organization said. “Where we express our concern is when a disproportionate penalty endangers the right to report the news and express individual opinions.”
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Colombie

Prison pour un journaliste reconnu coupable d’“injure” : “Un précédent très dangereux”

Directeur du journal Cundinamarca Democrática, Luis Agustín González a été reconnu coupable d’“injure”, le 29 février 2012, par le Tribunal supérieur de la province de Cundinamarca, pour un éditorial très critique envers l’ancienne gouverneur et sénatrice María Leonor Serrano de Camargo. Cette décision de deuxième instance rend a priori effective la peine exorbitante de dix-huit mois de prison et de 9 millions et demi de pesos (18 salaires minimum soit environ 5 450 dollars) d’amende infligée au journaliste.

“Comme récemment au Pérou (http://fr.rsf.org/perou-la-depenalisation-des-delits-de-05-01-2012,41626.html) ou en Équateur (http://fr.rsf.org/equateur-epilogue-attendu-a-la-cour-supreme-15-02-2012,41886.html), l’urgence de dépénaliser les délits de ‘diffamation’, d’‘injure’ ou de ‘calomnie’ se manifeste en Colombie avec cette présente affaire. Ce jugement constitue un précédent grave, une prime à l’autocensure et un bâillon contre la liberté d’opinion. Nous espérons une issue favorable au recours en cassation que comptent prochainement déposer les défenseurs de Luis Agustín González”, a déclaré Reporters sans frontières.

Déjà condamné en première instance en septembre 2011, le journaliste avait alors écopé d’une peine de vingt mois de prison et de 20 salaires minimum pour “calomnie” et “injure”. Seule cette dernière qualification pénale a été retenue dans le jugement d’appel du 29 février. Dans un article intitulé ¡NO MÁS! (pas plus) (lien), publié en 2008, Luis Agustín González avait tenu des propos très durs à l’encontre de María Leonor Serrano de Camargo, n’hésitant pas à fustiger son “arrogance” ou son “despotisme” présumés.

Aux yeux de l’avocat de la défense Pedro Vaca, deux droits étaient en conflit, “la liberté d’opinion et l’honneur. C’est la première fois que la liberté d’opinion ne l’emporte pas”. L’avocat dénonce, comme Reporters sans frontières, une décision contraire aux standards juridiques interaméricains.

“Comme dans les précédentes affaires du même type survenues dans d’autres pays de la région, Reporters sans frontières ne nie aucunement le droit des personnes mises en cause par voie de presse à défendre leur honneur. Notre inquiétude s’exprime dès qu’une réponse pénale disproportionnée met en péril la liberté d’informer ou l’expression d’opinions individuelles”, a conclu l’organisation.

Benoît Hervieu
Despacho Américas / Americas desk
Reporters sans frontières
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Honduras se responsabiliza por la muerte de 107 reos del Centro Penal San Pedro Sula

SAN JOSÉ.- La Corte Interamericana de Derechos Humanos (CorteIDH) consideró un ejemplo para la región la solución amistosa alcanzada hoy por el Estado hondureño y los representantes de las víctimas de un incendio ocurrido en 2004 en la cárcel de San Pedro Sula, donde murieron 107 reos.

El Gobierno creará una comisión independiente, con el apoyo de la Iglesia católica, para investigar el incendio de 2004 y castigar a los responsables.

“Que los representantes y el Estado encuentren por la vía del acuerdo un camino que apunta a construir un nuevo centro penal y reconstruir nueve más son respuestas concretas que pueden servir de ejemplo a otras realidades que tienen estos problemas”, expresó hoy el presidente de la Corte IDH, el peruano Diego García-Sayán, durante la audiencia por este caso.

El juez afirmó que las malas condiciones de las cárceles “es un problema que le atañe a varios países de las Américas”, pues “el sistema penitenciario ha colapsado prácticamente en todos lados”.

García-Sayán aseguró que el colapso de los sistemas penitenciarios se debe a “la saturación e incapacidad de las autoridades de prevenir situaciones internas y de crear espacios de rehabilitación para los reclusos”.

El acuerdo entre Honduras y los representantes de las víctimas indica que el Estado reconoce su responsabilidad por la muerte de los 107 reos en la cárcel de San Pedro Sula y se compromete a realizar un acto público al respecto en mayo de 2013, encabezado por el presidente del país, Porfirio Lobo.

Además, el Estado promete construir un nuevo centro penal de San Pedro Sula y reconstruir nueve cárceles más, con la promesa de que no volverán a ocurrir hechos similares.

Otro punto del acuerdo señala que el Gobierno creará una comisión independiente, con el apoyo de la Iglesia católica, para investigar el incendio de 2004 y castigar a los responsables.

INDEMNIZARÁN FAMILIARES
El Estado también indemnizará a los familiares de los 107 reclusos que fallecieron en la cárcel, dinero que será administrado en un fideicomiso con colaboración de la Iglesia católica.

Este acuerdo se presenta un par de semanas después de que en Honduras ocurriera otro hecho similar en la cárcel de Comayagua, donde el pasado día 14 murieron 361 reclusos en un incendio.

Otros casos similares sucedieron este mes en Latinoamérica, pues el 19 de febrero 44 reos, supuestos miembros del cártel del Golfo, fueron asesinados en el penal de Apodaca, en el estado mexicano de Nuevo León, por presuntos integrantes del cártel de Los Zetas, que utilizaron el tumulto creado en la prisión para fugarse.

Otro suceso en las cárceles de la región ocurrió el pasado viernes en Nicaragua, cuando 10 reclusos y cinco vigilantes resultaron heridos, incluido el director del penal, que fue golpeado por prisioneros que lo mantuvieron retenido durante casi seis horas.

Este fue el saldo de un motín ocurrido en la cárcel Puertas de la Esperanza, ubicada en el municipio de Estelí, 146 kilómetros al norte de Managua, que revivió el debate en ese país sobre el hacinamiento en el sistema penitenciario.

El presidente de la Corte IDH afirmó que la solución amistosa alcanzada por Honduras y los representantes de las víctimas es una muestra de que el sistema interamericano “está cumpliendo su misión” de “solucionar problemas”.

La representante de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), Tracy Robinson, destacó que con el acuerdo Honduras ofrece garantías de que no se repitan los hechos, reconoce su responsabilidad y se compromete a mejorar el sistema penitenciario y las condiciones de vida de los privados de libertad.

Sin embargo, recordó que los hechos ocurridos en 2004 “respondieron a fallas estructurales conocidas por el Estado”, por lo que espera que Honduras cumpla en adecuar sus cárceles a los estándares internacionales.

Pese al anuncio de solución amistosa, la Corte IDH continuó hoy escuchando a los testigos y peritos propuestos por las partes