viernes, 26 de noviembre de 2010

IAPA General Assembly, November 5 - 9 2010, Mérida, México

Information by Country:

Freedom of expression continues at risk in Honduras, as there exist threats, intimidations and attacks not only on news media but on individual journalists. In addition, there is the impunity that surrounds the murder of five journalists in this period since the Aruba Midyear Meeting. To date the government has not solved the crimes and the masterminds and perpetrators remain unidentified.

In the case of David Meza, murdered on March 11, those identified by the authorities were released for lack of evidence. In the case of Jorge Alberto Orellano murder, committed on April 20, one of those allegedly involved is in prison. The other murders continue to go unpunished.

In this period one attempt was made on the life of a reporter, eight were assaulted, two received death threats, attacks were reported on the buildings of three news media outlets, and the government withdrew the license of a television channel.

In addition, noteworthy has been the reluctance of government agencies to render an account of the planning, use and placement of public funds.

President Porfirio Lobo’s commitment to defend freedom of the press and of expression is far from being put into effect. His administration has dealt with great indifference with murders of, assaults on, and threats to journalists, as well as attacks on news media buildings, and on that of the National Human Rights Commission (Conadeh).

The actions of the executive and legislative branches of government show a clear disregard of the Law on Transparency and Access to Public Information and of court rulings on the subject.

The main developments during this period:

On August 8 journalist Mario Salinas, who hosts the program “Ante la Nación” (Before the Nation) on the San Pedro Sula television channel Canal 21, complained to a police officer that he was the victim of persecution by unidentified persons, later reporting that his complaint had not been acted on.

On August 18 journalist Nelson Joaquín Murillo of Radio América radio station was set upon by a group of people belonging to the self-styled People’s Resistance Front, supporter of former president Manuel Zelaya Rosales.

On August 19 La Tribuna news photographer Amílcar Luque reported to the National Human Rights Commission an attack upon him the day before (August 18) by members of the self-styled People’s Resistance Front. He said that taking part in the assault was Swedish citizen Dick Emanuelson, who supposedly works as correspondent of a Swedish magazine. According to Luque, when he was photographing a protest demonstration outside a hotel near the Presidential Office, Emanuelson began filming him.

On August 19 journalist Itsmania Pineda Platero, president of the organization Xibalba, Arte y Cultura, reported that she was injured by three assailants who broke into her home on Sunday, August 15 and the following day was threatened by the same individuals for having reported to officials what had happened.

On August 24 journalist Israel Zelaya Díaz, 56, who was a stringer for the program “Claro y Pelado” (Clear and Barefaced) aired by Radio Internacional radio station, was murdered in the town of Villaneva, Cortés province. Zelaya Díaz, whom colleagues and friends nicknamed “Chacatay,” was found dead with three bullet wounds to the throat and head. The District Attorney said robbery was ruled out because his documents, watch and cel phone were found in his trousers. Although the investigation was not going anywhere local police spokesman Leonel Sauceda said “the only thing that we have been able to determine in the death of journalist Israel Zelaya Díaz is that it was not due to his work as a journalist.” Zelaya had been a journalist for 30 years, mainly on radio but he also had worked for a short time in the newsrooms of El Heraldo and La Tribuna.

On August 27 Radio Globo reporters Carlos Paz and Oswaldo Estrada were beaten by police officers taking part in the clearing of people out of the campus of the Francisco Morales Pedagogic University where a group of striking professors had taken refuge.

On September 2, ignoring a Supreme Court ruling, the National Congress passed a decree authorizing takeover of the frequency used by the Teleunsa company’s Canal 8 television channel. In May 2007 the Administrative Court had ruled that Teleunsa was the sole operator of the Canal 8 frequency. This ruling was later upheld by the Administrative Appeals Court and then unanimously by the Supreme Court on May 20, 2008. The legislative action, which had originated in the Presidency, sparked bitter discussion in the chamber. It opened up a new debate on violation of press freedom and free speech in the country. The decision was made in a controversial debate in which legislators from the opposition parties called it a “confiscation” of a frequency that had been lawfully granted to businessman Elías Asfura. “It is not an expropriation, they are simply saying that it belongs to the state,” and taking the frequency from Teleunsa “is an act of sovereignty,” declared President Porfirio Lobo, the main sponsor of the decree. National Human Rights Commissioner Ramón Custodio rejected the government action, stating, “If anything has made us free, if anything has made us have the democracy that we have in Honduras, it is freedom of expression.”

On September 6 journalist René Rojas complained that the police were hounding him for the work he was doing. Rojas, who hosts the program “Libre Expresión” (Free Speech) broadcast by a radio station in Santa Rosa de Copán in western Honduras, said that two months ago he had been subjected to harassment for having exposed abuses committed by local traffic police.

On September 9 members of the resistance front supporting former president Manuel Zelaya hurled rocks at the building of two television channels, Canal 10 and Canal 7, and at that of the National Human Rights Commission in Tegucigalpa.

On September 15 dozens of police officers and soldiers burst without authorization into the offices of Radio Uno radio station in San Pedro Sula to disgorge a group of demonstrators who had taken refuge there after attacking parades commemorating the 189th anniversary of the country’s independence.

On September 22 HRN radio reporter Verónica Cáceres was attacked by supporters of former president Manuel Zelaya. The attack occurred as she was outside the Autonomous National University of Honduras covering a protest demonstration by Zelaya supporters in demand for the dismissal of the university’s president.

On September 23 the Access to Public Information Institute (IAIP) presented a report titled “Evaluation of the Institutions Required to Comply with the Law on Transparency and Access to Public Information,” in which it is stated that officials of government agencies were clearly reluctant to render accounts on the planning, use and placement of public funds. The report said that several agencies, citing fear for public safety, resisted giving accounts of the monthly remuneration of public servants.

On September 24 San Pedro Sula city alderman Reynaldo Rouglas struck Telediario television reporter Golda Sánchez as she was interviewing him. The attack took place in the office of the municipal official, who was annoyed when the reporter asked him if he was the owner of the tow trucks that the city uses to move badly parked vehicles on local streets.

On October 4 journalist Danilo Antúnez, editor of the financial pages of the newspaper La Tribuna, narrowly escaped with his life after two assailants shot at him as he was about to get into his car. It was reported that the attack could be linked to what he had written about economic crises in Cuba and Venezuela.

On October 12 cameraman José Jorge Amador, who works for the online version of El Heraldo, was detained and beaten as he was covering a parade in support of former president Manuel Zelaya at the National Congress.

SIP:66ª Asamblea General, 5 al 9 de noviembre 2010, Mérida, México

Informes por país:

Aruba y Antillas Holandesas
Costa Rica
El Salvador
Estados Unidos
Puerto Rico
República Dominicana


La libertad de expresión continúa en riesgo en Honduras pues persisten amenazas, intimidaciones y ataques no solo a medios de comunicación sino a periodistas. Además el manto de la impunidad que cubre el asesinato de cinco periodistas en este período. Hasta el momento el gobierno no ha esclarecido los crímenes y los responsables intelectuales y materiales siguen sin conocerse.

Aunque en el caso de David Meza, asesinado el 11 de marzo, los señalados por las autoridades fueron liberados por falta de pruebas, por el crimen de Jorge Alberto Orellana, ocurrido el 20 de abril, uno de los imputados está preso. Los demás asesinatos están impunes.

En este período, un comunicador sufrió un atentado, ocho fueron agredidos, dos recibieron amenazas a muerte, se registraron ataques contra los edificios de tres medios de comunicación y la frecuencia de un canal de televisión fue confiscada por el gobierno.

Por otra parte, se destaca la actitud renuente de las instituciones gubernamentales a rendir cuentas sobre la planificación, el uso y el destino de los fondos públicos.
El compromiso del presidente Porfirio Lobo de defender la libertad de prensa y de expresión está muy lejos de concretarse. Su administración ha tratado con mucha indiferencia los asesinatos, atentados y amenazas contra periodistas, así como los ataques a los edificios de los medios de comunicación, incluyendo al edificio del Comisionado Nacional de los Derechos Humanos (Conadeh).

Las acciones del Poder Ejecutivo y Legislativo son de un claro irrespeto a Ley de Transparencia y Acceso a la Información Pública, así como desconocen sentencias judiciales al respecto.

Principales hechos en este período:

El 8 de agosto, el periodista Mario Salinas, quien dirige el programa “Ante la Nación” en canal 21 de San Pedro Sula, denunció ante a la policía que era víctima de persecución por parte de personas desconocidas, aunque luego denunció que su queja no fue considerada.

El 18 de agosto, el periodista Nelson Joaquín Murillo, de Radio América fue agredido por un grupo de personas ligadas al denominado frente de resistencia popular, afín al ex presidente Manuel Zelaya Rosales.

El 19 de agosto, el reportero gráfico de diario La Tribuna, Amílcar Luque, denunció ante el comisionado Nacional de los Derechos Humanos la agresión de que fue objeto un día antes (18 de agosto) por parte de miembros del grupo llamado resistencia popular.

Luque aseguró que en la agresión participó el ciudadano sueco Dick Emanuelson, quien supuestamente labora como corresponsal de una revista sueca. Según su relato, cuando el tomaba fotografías de una protesta, frente a un hotel cercano a Casa Presidencial, el supuesto corresponsal lo empezó a filmar.

El 19 de agosto, la periodista Itsmania Pineda Platero, presidenta de la organización Xibalba, Arte y Cultura, denunció que fue agredida por tres sujetos que se introdujeron a su casa el domingo 15 de agosto y que el lunes 16 fue amenazada por los mismos individuos por haber reportado lo sucedido a la autoridad.

El 24 de agosto, el periodista Israel Zelaya Díaz, de 56 años de edad, que colaboraba con el programa “Claro y Pelado” de Radio Internacional, fue asesinado en la ciudad de Villanueva, departamento de Cortés.

Zelaya Díaz, a quien sus colegas y amigos lo llamaban “Chacatay”, fue encontrado muerto de tres balazos en el tórax y en la cabeza.

La fiscal dijo que se descartaba el robo porque se encontraron sus documentos, reloj y teléfono celular en su pantalón. Sin que la investigación tuviere un mayor desarrollo, el comisario Leonel Sauceda, portavoz de la policía preventiva, manifestó un día después que “lo único que se ha podido determinar en la muerte del periodista Israel Zelaya Díaz es que no se debió al ejercicio de su profesión”.
Zelaya tenía más de 30 años de ejercer el periodismo, principalmente el radial, pero también tuvo un ligero paso por las redacciones de diario El Heraldo y La Tribuna.

El 27 de agosto, los periodistas de Radio Globo, Carlos Paz y Oswaldo Estrada, fueron golpeados por agentes de la policía que participaron en el desalojo de los predios de la Universidad Pedagógica “Francisco Morazán” donde se habían refugiado un grupo de maestros huelguistas.

El 2 de septiembre, ignorando una sentencia de la Corte Suprema de Justicia, el Congreso Nacional aprobó un decreto mediante el cual le confisca la frecuencia de canal ocho a la empresa Teleunsa.

En mayo del 2007, el Juzgado de lo Contencioso Administrativo dictó sentencia y concedió a Teleunsa ser el operador único de la frecuencia de Canal 8. La sentencia fue confirmada por la Corte de Apelaciones de lo Contencioso Administrativo en fecha posterior y por unanimidad de la Corte Suprema de Justicia el 20 de mayo de 2008.

La propuesta legislativa con procedencia de Casa Presidencial causó una agria discusión en la cámara. La decisión legislativa abrió un nuevo debate sobre la violación a la libertad de prensa y de libre expresión en el país.

La decisión fue tomada en un polémico debate en el que diputados de los partidos opositores dijeron que la medida es una "confiscación" de una frecuencia que legalmente estaba adjudicada al empresario Elías Asfura. “No es expropiación, simplemente le están diciendo que ese número el 8 y el 20 son del Estado”. El quitarle la frecuencia a Teleunsa “es un acto de soberanía”, sostuvo el presidente Porfirio Lobo, principal impulsor del decreto.

El comisionado nacional de los derechos humanos Ramón Custodio rechazó la actuación del gobierno manifestando: “si algo nos ha hecho libres, si algo nos ha hecho tener la poca democracia que tenemos, en Honduras, es la libertad de expresión”.

El 6 septiembre, el periodista René Rojas denunció que la policía lo persigue y lo hostiga por su ejercicio periodístico. Rojas, quien conduce el programa radial “Libre Expresión” en una emisora de Santa Rosa de Copán, en el occidente de Honduras, aseguró que desde hace dos meses es víctima de acoso por haber denunciado los abusos que comete la Policía de Tránsito de esa ciudad.

El 9 septiembre, integrantes del frente de resistencia afín al ex presidente Manuel Zelaya atacaron con piedras el edificio de dos televisoras, Canal 10 y Canal 7, así como el del Comisionado Nacional de los Derechos Humanos, en Tegucigalpa.

El 15 de septiembre, una veintena de policías y soldados ingresó sin autorización a las oficinas de Radio Uno, en San Pedro Sula, para desalojar a un grupo de manifestantes que se habían refugiado en las instalaciones de esa emisora, luego de atacar los desfiles conmemorativos al 189 aniversario de la independencia.

El 22 de septiembre, la periodista Verónica Cáceres, de la radioemisora HRN, fue atacada por dirigentes afín al ex presidente Manuel Zelaya. El ataque ocurrió cuando ella cubría frente a la Universidad Nacional Autónoma de Honduras, una protesta de zelayistas que exigía la destitución de la rectora de esa casa de estudios.

El 23 de septiembre, el Instituto de Acceso a la Información Pública (IAIP) presentó el informe “Evaluación de las Instituciones Obligadas en el Cumplimiento de la Ley de Transparencia y Acceso a la Información Pública (LTAIP)” donde resalta que las autoridades de las instituciones gubernamentales se muestran renuentes a rendir cuentas sobre la planificación, el uso y el destino de los fondos públicos.

En el informe se consigna que varias instituciones, alegando temor a la inseguridad ciudadana, se resisten a rendir cuentas sobre la remuneración mensual de los servidores públicos.

El 24 de septiembre, el regidor de la alcaldía de San Pedro Sula, Reynaldo Rouglas agredió a la periodista de Telediario, Golda Sánchez, cuando ésta le realizaba una entrevista. El ataque tuvo lugar en la oficina del funcionario municipal, quien se molestó cuando la comunicadora le preguntó si el era el dueño de las grúas que utiliza la alcaldía para movilizar aquellos vehículos mal estacionados en las calles de la ciudad.

El 4 de octubre, el periodista Danilo Antúnez, editor de las páginas económicas de diario La Tribuna se salvó de morir acribillado luego que dos sujetos le dispararon, en el momento en que se disponía a abrir la puerta de su automóvil. Según su denuncia, el atentado podría estar vinculado a sus notas periodísticas sobre la crisis económica en Cuba y Venezuela.

El 12 de octubre, el camarógrafo José Jorge Amador, quien trabaja para la Web de El Heraldo fue detenido y asaltado cuando cubría, en el Congreso Nacional, una marcha afín al ex presidente Manuel Zelaya.